Hipotiroidismo en Perros (Causas, Síntomas y Tratamientos)

¿Tu perro podría tener hipotiroidismo? Es posible que haya escuchado que los humanos pueden desarrollar la enfermedad de la tiroides, pero los perros también pueden tener hipotiroidismo.

El hipotiroidismo es una enfermedad endocrina que se caracteriza por una deficiencia de hormonas tiroideas. Comúnmente presente tanto en perros como en humanos, el hipotiroidismo causa una disminución del índice metabólico y puede conducir a una multitud de complicaciones sistémicas.

Los chequeos regulares de tiroides son una parte importante de las visitas de rutina de bienestar de su perro.

Su veterinario puede detectar niveles anormales de tiroides antes de que su perro se enferme.

Enfermedad tiroidea en perros

Hipotiroidismo en Perros
Hipotiroidismo en Perros

En los mamíferos, la glándula tiroides se encuentra en el área del cuello. La tiroides del perro se divide en dos lóbulos que se encuentran a ambos lados de la tráquea (tráquea) debajo de la laringe (caja de la voz). Los lóbulos se parecen un poco a los pequeños globos desinflados, pero tienen un papel importante en la regulación del metabolismo del cuerpo.

La glándula pituitaria regula la producción de hormonas tiroideas al producir y liberar la hormona estimulante de la tiroides (TSH) según sea necesario. Entonces, la glándula tiroides produce hormonas tiroideas llamadas T4 y T3 que se utilizan en todo el cuerpo.

El hipotiroidismo a veces se llama tiroides poco activa. Si la tiroides no produce la cantidad necesaria de hormonas, el metabolismo se ralentiza y muchos de los procesos normales del cuerpo se ven afectados. En perros, la enfermedad tiroidea casi siempre es hipotiroidismo.

El hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) ocurre en gatos pero no se ve típicamente en perros. Desafortunadamente, una tiroides hiperactiva en un perro suele ser un signo de carcinoma de tiroides, un tumor tiroideo canceroso.

Causas de hipotiroidismo en perros

Hay una serie de posibles causas de hipotiroidismo en perros, y la causa exacta por lo general no se puede determinar.

Más comúnmente, el hipotiroidismo canino es inmune mediado. El sistema inmune intenta destruir la tiroides, a menudo resulta en la atrofia de la glándula. Algunos perros están genéticamente predispuestos a la enfermedad, por lo que esto es algo que puedes investigar si conoces a los padres o compañeros de camada de tu perro. Ciertas razas de perros tienen un mayor riesgo de hipotiroidismo, como Golden Retrievers , Irish Setters y Cocker Spaniel.

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El hipotiroidismo puede ocurrir en un perro de cualquier edad, pero se ve con mayor frecuencia en perros de cuatro a diez años de edad. El género no parece afectar el riesgo de hipotiroidismo, pero algunas evidencias sugieren que la enfermedad puede ocurrir más comúnmente en las mujeres esterilizadas que en las mujeres intactas. En casos raros, el hipotiroidismo puede ser congénito, lo que significa que la enfermedad estuvo presente en el momento del nacimiento.

Sea un defensor de la salud de su perro visitando a su veterinario a menudo y tomando medidas para mantener a su perro saludable. Es posible que pueda ayudar a detectar el hipotiroidismo antes de que se convierta en un problema de salud grave.

Síntomas de hipotiroidismo en perros

El hipotiroidismo canino puede manifestarse de varias maneras, y los signos pueden ser vagos. Lamentablemente, estos síntomas también pueden indicar la presencia de otro trastorno, así que asegúrese de consultar a su veterinario si nota algún signo de enfermedad .

Los síntomas más comunes de hipotiroidismo incluyen los siguientes:

  • Obesidad / aumento de peso
  • Pérdida de cabello en el cuerpo y la cola (apariencia de la cola de rata)
  • Cabello sin brillo y seco
  • Problemas de la piel, como infección o descamación
  • Otitis ( infección del oído )
  • Letargo y debilidad
  • Cambios de comportamiento

Las complicaciones menos comunes pero potencialmente graves del hipotiroidismo incluyen la disfunción vestibular (vértigo) y otros trastornos neurológicos, problemas cardíacos y diversos problemas de salud asociados con la obesidad .

Uno o más de los síntomas anteriores pueden ocurrir en perros hipotiroideos, pero incluso los perros sin síntomas pueden tener la enfermedad. Por esta razón, su perro debe visitar al veterinario para un examen de bienestar y análisis de sangre de rutina al menos una o dos veces al año.

Diagnosticar el hipotiroidismo en perros

Si sospecha que su perro tiene hipotiroidismo, debe programar una cita con su veterinario .

Al proporcionar una historia precisa y minuciosa a su veterinario, puede ayudar a detectar el hipotiroidismo en su perro. El siguiente paso para su veterinario es realizar un examen físico completo de su perro. Para llegar al diagnóstico de hipotiroidismo canino, su veterinario debe evaluar los niveles de hormona tiroidea en la sangre.

En la mayoría de los casos, su veterinario comenzará probando el nivel T4. En teoría, una baja T4 indica hipotiroidismo, pero el diagnóstico no siempre es así de simple. En ocasiones, la T4 puede caer en un área gris y es necesario realizar más pruebas. Además, ciertos medicamentos pueden interferir con los niveles de T4.

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Su veterinario puede recomendarle otros análisis de sangre antes de hacer un diagnóstico definitivo. Estos incluyen la medición de T4 libre (la T4 que circula “libremente” a través del torrente sanguíneo) y TSH. Los niveles bajos de T4 libre son consistentes con el hipotiroidismo. Los niveles altos de TSH también indican hipotiroidismo porque la glándula pituitaria a menudo produce un exceso de TSH para estimular la glándula tiroides.

No todos los casos de hipotiroidismo causan niveles anormales en las tres pruebas primarias. El hipotiroidismo se diagnostica con una combinación de análisis de sangre e historial del paciente. Además, otras enfermedades causan síntomas similares, por lo que lo que parece ser hipotiroidismo al principio podría ser un problema completamente diferente. Es por eso que es importante comunicarse con su veterinario. Discuta todos los síntomas de su mascota y pregunte sobre sus opciones de diagnóstico.

Tratamientos de hipotiroidismo para perros

No existe una cura conocida para el hipotiroidismo, pero la enfermedad generalmente es fácil de controlar con medicamentos. Por lo general, a los perros hipotiroideos se les prescribe hormona tiroidea sintética (T4) para que se administren por vía oral una o dos veces al día.

Los nombres de los medicamentos para estos suplementos de tiroides son levotiroxina o L-tiroxina. Las marcas comunes para levotiroxina y L-tiroxina son Soloxina y Thyro-Tabs, respectivamente. Sin embargo, hay disponibles otras marcas y formularios genéricos. En casos raros, se prescribe liotironina (T3) para perros que no pueden convertir T4 en T3.

La buena noticia es que prácticamente no existen efectos secundarios asociados con el uso de suplementos tiroideos.

Al igual que con cualquier medicamento, puede ocurrir una sobredosis accidental. Los síntomas de una sobredosis incluyen beber y orinar en exceso, inquietud, jadeo, diarrea y aumento del apetito.

Los perros hipotiroideos deben ser tratados de por vida. Si bien el costo de los suplementos de tiroides es bastante bajo, se acumula con el tiempo. Espere gastar alrededor de $ 30-60 por mes en medicamentos (dependiendo de la dosis y la marca). Esto no incluye el costo de la monitorización periódica de sangre. Asegúrese de incluir los costos en el presupuesto de su mascota .

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No existen remedios herbales, homeopáticos o caseros que sean eficaces como alternativas a los suplementos sintéticos de hormona tiroidea. Sin embargo, algunos remedios pueden ser útiles junto con la administración de suplementos tiroideos. Habla con tu veterinario sobre las opciones para tu perro.

Monitoreo del perro hipotiroideo

Como propietario de un perro hipotiroideo, su trabajo es hacer todo lo posible para mantener su enfermedad bajo control. Su veterinario recomendará análisis de sangre de rutina para controlar los niveles de tiroides. Cuando comience el tratamiento, se necesitarán análisis de sangre cada pocas semanas hasta que la enfermedad esté bajo control.

Una vez que el hipotiroidismo parece estar regulado, la mayoría de los veterinarios recomiendan verificar los niveles de tiroides cada seis meses (posiblemente todos los años si su perro ha tenido un buen rendimiento a largo plazo). Con el tiempo, es normal que cambie la dosis recetada de su perro. Cuando se ajusta la dosis, es posible que sea necesario controlar los niveles sanguíneos con mayor frecuencia al principio.

Asegúrese de realizar un seguimiento de los cambios en la salud, apariencia o comportamiento de su perro. Póngase en contacto con su veterinario si nota algún signo de enfermedad, en particular los signos asociados con hipotiroidismo o sobredosis de suplemento tiroideo.

Afortunadamente, la mayoría de los perros con hipotiroidismo pueden llevar una vida larga y saludable cuando se los trata y controla adecuadamente. Mantenga a su perro saludable y manténgase en contacto con su veterinario sobre la condición de su perro

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