El Pez Betta (Todo lo que necesitas saber sobre el pez luchador siamés)

Después del pez dorado común, el pez Betta, comúnmente conocido como pez luchador siamés, es una de las razas de peces más populares que adquieren los aficionados a los peces de agua dulce en ciernes.

Comúnmente vendidos en tiendas de mascotas junto a pequeños “betta bowls”, estos hermosos peces en realidad requieren más espacio de lo que uno podría esperar. Vender un Betta en un jarrón con una planta se ha convertido en una técnica de venta popular. Sin embargo, un florero no es un entorno adecuado para el Betta.

Características del Pez Betta

pez betta
pez betta
  • Nombre científico: Betta splendens
  • Nombre común: Betta, pez luchador siamés
  • Familia: Belontiidae
  • Origen: Camboya, Tailandia
  • Tamaño adulto: 3 pulgadas (7 cm)
  • Sociabilidad: Los Machos no pueden mantenerse juntos
  • Esperanza de vida: 2-3 años
  • Nivel de tanque: Habitante principal
  • Tamaño mínimo del tanque: 2 galones
  • Dieta: Se prefieren alimentos vivos, comerán hojuelas y alimentos congelados
  • Cría: Egglayer (nido de burbujas)
  • Cuidado: Fácil de Intermedio
  • pH: 6.8-7.4
  • Dureza del agua: Hasta 20 dGH
  • Temperatura: 75-86 grados F (24-30 grados C)

Origen y Distribución

Los Bettas se originan en las aguas poco profundas de Tailandia (anteriormente llamada Siam, de ahí su nombre), Indonesia, Malasia, Vietnam y partes de China. Estas áreas albergan acres de arrozales, estanques, arroyos de movimiento lento y pantanos, todos los cuales son el hogar de Bettas. Hoy los peces Bettas se han introducido en muchos lugares, dando lugar a poblaciones no nativas en varios países.

A medida que la demanda ha crecido los Bettas, han sido criados en cautiverio a nivel mundial, tanto comercialmente como por particulares.

Prácticamente todas las especies en venta son criadas en cautividad. Betta splendens es fácilmente la especie más popular de Betta criada y vendida en el comercio de acuarios. Estas especies criadas en cautiverio se han vuelto significativamente diferentes a los especímenes originales capturados en el medio silvestre de los que se derivan, habiendo sido criados para mostrar características específicas tales como nuevas variedades de cola y tipos de aletas, así como también colores únicos.

El nombre común, pez luchador siamés, se acuñó debido a la práctica de peleas organizadas entre hombres, al igual que las peleas de gallos. Estos partidos continúan hasta hoy, impulsados ​​por los ingresos de las apuestas. En algunos lugares, los machos son criados específicamente para la agresión, para garantizar mejores peleas.

Colores de peces betta

La coloración brillante y las largas aletas que fluyen del Pez Betta Macho lo convierten en uno de los peces de acuario más conocidos. Las hembras generalmente no son tan coloridas y tienen aletas mucho más cortas. En la naturaleza, esta especie no suele ser de colores brillantes.

Sin embargo, los programas de cría en cautiverio han resultado en una amplia variedad de colores, incluidos el blanco, amarillo, naranja, rojo, rosa, azul, verde, turquesa, marrón y negro. Se puede ver una gran cantidad de combinaciones, desde colores sólidos hasta aquellos con diferentes colores de aleta y cuerpo, hasta colores estampados.

Los tipos de aletas también han cambiado debido a la cría selectiva. Las colas de Velo se han unido a Crowntails, Deltas, Fans, Halfmoons, Lyre y Split, por nombrar algunos. Las competiciones Betta y la cría para competir en espectáculos competitivos traen nuevas variaciones al mercado regularmente.

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Ambos sexos tienen un cuerpo en forma de torpedo y una boca hacia arriba orientada para comer en la superficie. Los adultos maduros alcanzan un tamaño de dos a tres pulgadas, siendo las hembras un poco más pequeñas que los machos.

Una característica única de esta especie es la presencia de un órgano laberíntico que les permite tomar oxígeno de la atmósfera en lugar de agua, lo que les permite sobrevivir en aguas con poco oxígeno.

Compañeros de tanque

Los machos no pueden mantenerse juntos a menos que haya separadores en el tanque. Por lo general, varias hembras pueden mantenerse juntas sin problemas, y también se puede agregar un solo macho a la mezcla. Se pueden conservar junto con otras especies pacíficas de peces, siempre que sean pequeñas y que no sean de punta fina, como Barbos Tigre. Los Bettas machos no se deben mantener con otros peces que tengan tipos de cuerpo y aletas largas similares, ya que podrían confundirlos con rivales.

Hábitat y Cuidado del Pez Betta

El Betta es uno de los peces más reconocidos, más coloridos y, a menudo, más controvertidos en el hobby de agua dulce. Los debates se enfurecen sobre la conveniencia de mantenerlos en cuencos pequeños .

Para comprender completamente sus necesidades, es importante familiarizarse con su hábitat natural, donde viven en grandes arrozales, estanques poco profundos e incluso en algunas corrientes lentas. Aunque muchos cuidadores de peces son conscientes de que provienen de aguas poco profundas, lo que a menudo se pasa por alto es la temperatura del agua.

Los países de origen del Betta son tropicales, lo que significa que la temperatura del agua es bastante cálida, a menudo hasta los 27 grados celcius. Los Bettas prosperan con el calor y se vuelven cada vez más apáticos cuando la temperatura del agua cae por debajo de 23 grados C. La temperatura del agua es quizás el mayor argumento contra el mantenimiento de un betta en un tazón pequeño, que no puede controlarse fácilmente con calor.

A pesar de que a los peces Betta les va bien en aguas con poco oxígeno disuelto, eso no significa que requieran menos oxígeno que otros peces. Tienen un órgano respiratorio especial que les permite respirar aire directamente desde la superficie. De hecho, inherentemente deben hacerlo.

En experimentos en los que se eliminó el órgano laberíntico, el pez murió por asfixia a pesar de que el agua estaba saturada de oxígeno. Por esta razón, debe tener acceso a la superficie del agua para respirar aire directamente de la atmósfera.

De manera óptima, el agua para mantener un Betta saludable debe ser suave, cálida y con un pH neutro a ligeramente ácido. El movimiento del agua debe mantenerse al mínimo, lo que significa que los filtros de potencia y los cabezales de potencia no son adecuados.

Los Bettas pueden mantenerse en un tanque comunitario siempre que se cumplan las condiciones del agua, y si no hay peces agresivos o que piquen con los aletas. Sin embargo, solo se puede mantener un macho en cada acuario, a menos que estén separados por una barrera.

El uso de cajas de plástico que cuelgan dentro del acuario es una opción adecuada para mantener más de un betta en un tanque, o para mantenerlos en un tanque con peces que puedan cortar sus aletas. Las hembras generalmente no pelearán entre sí y pueden mantenerse en el mismo tanque.

¿Que come el pez betta?

En la naturaleza, subsiste casi exclusivamente en insectos y larvas de insectos. Están construidos con una boca hacia arriba que es muy adecuada para arrebatar cualquier insecto desafortunado que pueda caer al agua.

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Internamente, su sistema digestivo está orientado a la carne, con una ruta alimenticia mucho más corta que los peces vegetarianos. Por esta razón, los alimentos en vivo son la dieta ideal para el betta, sin embargo, se adaptarán a comer alimentos en escamas y alimentos congelados y liofilizados.

El camarón de la salmuera, la Daphnia, el plancton, el tubifex, los gusanos de los vidrios y el corazón de ternera son excelentes opciones que se pueden encontrar congeladas o liofilizadas. Si se alimenta con comida en escamas, se debe complementar con alimentos congelados y liofilizados y, si es posible, alimentos vivos.

Diferencias sexuales

Los machos generalmente son más brillantes y tienen largas aletas. También tienen una “barba” más distintiva y son más grandes en general que las hembras. Las hembras tienen aletas cortas y mostrarán rayas verticales y una mancha de huevo cuando estén listas para aparearse.

Reproduccion del pez betta

Los Bettas tienen una vida útil bastante corta y son más exitosos como criadores cuando tienen menos de un año (los bettas en las tiendas de mascotas generalmente tienen al menos seis meses de edad). Se reproducen en nidos de burbujas y no requieren un tanque grande ni equipo especial.

La mayoría de los criadores encuentran que un tanque con fondo desnudo de aproximadamente diez galones funciona bien, aunque también son adecuados tanques más pequeños. Idealmente, los peces deberían estar acondicionados antes de la reproducción, alimentándolos con una dieta de alimentos vivos. El agua debe tener un pH de alrededor de 7.0 y una temperatura de alrededor de 26 o ligeramente superior.

El macho explotará un elaborado nido de burbujas cuando esté listo para engendrar. La hembra debe tener un escondite, ya que los machos pueden volverse agresivos durante el cortejo. Incluso con un escondite, es común que la hembra pierda algunas escamas o tenga sus aletas deshilachadas durante el desove.

Cuando estén listos para engendrar, el par mostrará una coloración intensa y comenzará a rodearse el uno al otro debajo del nido de burbujas. El macho se envolverá alrededor de la hembra que le dio la espalda. A medida que expulsa los huevos, se fertilizan y comienzan a hundirse. El macho recogerá los huevos y los escupirá en el nido. A partir de este punto, el macho atenderá a la cría. Es aconsejable eliminar a la hembra, ya que el macho puede volverse agresivo con ella mientras atiende a su cría.

El macho seguirá atendiendo el nido de burbujas, escupiendo huevos que caen de vuelta al nido. En uno o dos días los huevos eclosionan, y los alevines serán visibles colgando en el nido de burbujas con sus colas apuntando hacia abajo. Se alimentarán de su saco de yema durante otras 36 horas, tiempo durante el cual el macho continuará recogiendo cualquier alevín que salga del nido. El macho debe ser removido dentro de los dos días posteriores a la cría de los alevines, ya que puede comerse las crías una vez que nadan libremente.

Los alevines deben alimentarse con un par de tomas diarias de gambas bebés muy finos. Tetra hace una mezcla seca específicamente para la producción de peces, y muchas tiendas de mascotas llevan camarones de salmuera congelados. Tenga cuidado de no sobrealimentarlos, ya que la comida no consumida ensuciará el agua y rápidamente puede resultar letal para los alevines.

Preguntas Frecuentes sobre Peces Betta

A continuación vamos a responder algunas de las preguntas mas frecuentes que nos hacen sobre los peces Betta.

¿Cuántas especies de Betta hay?

Hay aproximadamente 70 especies de betta, pero casi todas las que se venden en tiendas de mascotas son de la especie Betta Splendens.

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¿Cuánto tiempo suele vivir un Pez Betta?

Generalmente viven unos tres años, pero es posible que vivan más tiempo que eso con buen cuidado. Los bettas machos pueden tener mas o menos un año cuando se venden en las tiendas, lo que permite un desarrollo a todo color y aletas. Las hembras generalmente tienen alrededor de seis meses cuando se ofrecen para la venta.

¿Se puede mantener un Betta en un jarrón?

Los Bettas no son muy adecuados para mantenerse en un jarrón porque requieren una buena calidad del agua y temperaturas del agua cálida para prosperar. Esas condiciones se proporcionan más fácilmente manteniéndolas en un acuario con filtro y calefacción.

¿Qué pasa si mi Betta se niega a comer o escupe su comida?

No es raro que los peces no coman cuando llegan a casa por primera vez. Esto es particularmente cierto para los bettas que tienen una reputación de ser quisquillosos. Alimente porciones pequeñas de una variedad de alimentos y, finalmente, sus peces comerán.

No se alarme si el betta escupe su comida. Esto también es un comportamiento común y se cree que es un mecanismo para descomponer y suavizar la comida. Pruebe con algunos gusanos vivos o camarón de salmuera vivo si todo lo demás falla, ya sea uno casi siempre atraerá a su betta a comer. Sin embargo, tenga cuidado de evitar alimentarlo con alimentos vivos con demasiada frecuencia, o su betta puede comenzar a negarse a comer cualquier otra cosa.

¿Con qué frecuencia se debe cambiar el agua?

El agua debe cambiarse cada dos días si el betta está en un recipiente pequeño que no está filtrado.

Se recomiendan cambios de agua parciales semanales si se mantienen en un tanque filtrado. También es importante eliminar los alimentos no consumidos con prontitud para que no ensucien el agua. Los bettas son sensibles a las condiciones del agua y, a menudo, son víctimas de la pudrición de la aleta si las condiciones se deterioran.

¿Qué es un nido de burbujas?

Un nido de burbujas es un haz flotante de burbujas explotadas por bettas machos. Las burbujas se crean a partir de la saliva, haciéndolas más duraderas y también ligeramente pegajosas para que se adhieran unas a otras en la superficie del agua. El objetivo del nido es incubar huevos y alevines después del desove. Los machos suelen volar nidos de burbujas, incluso cuando no hay hembras presentes. En general, el crear de un nido de burbujas por parte de un macho solitario es una señal de que está sano y cómodo en su entorno.

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